Кизи родился в Ла Хунте, а детство провел в городке Юджин, что в штате Орегон. Его отец успешно занимался молочным бизнесом, основав Корпорацию фермеров Юджина. Годы детства и юности Кизи связаны с рыбалкой, охотой, плаванием, занятиями боксом, борьбой и американским футболом. Учился Кизи в Орегонском университете, играл в студенческом театре. На последнем курсе получил стипендию Стенфордского университета, тем не менее, вскоре он бросил обучение и присоединился к движению контркультуры. В 1956 г. он вступил в брак с Фей Хаксби, которую любил со школьных лет. Написал роман «Зверинец»(«Zoo»), который не был опубликован. Он посвящен общине битников Северного Побережья (Сан-Франциско), к которой принадлежал сам К., их путешествиям по стране и образу жизни.
Кен Э́лтон Ки́зи (англ. Ken Elton Kesey, 17 сентября 1935 — 10 ноября 2001) — американский писатель. Известен, в частности, как автор романа «Над кукушкиным гнездом» (знаменитая экранизация называется «Пролетая над гнездом кукушки»). Кизи считается одним из главных писателей бит-поколения и поколения хиппи, оказавшим большое влияние на формирование этих движений и их культуру.
Бромден, сын белой женщины и индейца, живет притворяясь глухонемым, слабым в силе и уме. Он давно в психбольнице. Годы нахождения в лечебнице дали о себе знать: он считает больницу фабрикой, где исправляют ошибки, допущенные в школе и церквах. Но у него радуется сердце, если в общество возвращается полноценный человек, починенный на этой фабрике. Главные на фабрике - медсестра мисс Гнусен и слабовольный доктор Спайви.