Иэн Мензис Бэнкс (англ. Iain Menzies Banks; 16 февраля 1954, Данфермлин — 9 июня 2013) — шотландский писатель, работавший в жанре научной фантастики под именем Iain M. Banks, а также вне жанра под именем Iain Banks. В 2008 году имя писателя было внесено в список 50 лучших писателей Великобритании с 1945 года газеты The Times. Британские литературные критики и журналисты нарекли Бэнкса прозвищем Тарантино от литературы.
Главный герой попал в серьезную автокатастрофу и самоиронизирует, находясь на грани жизни и смерти. Он сильно травмирован, поэтому его разум погружается в кому. В этом состоянии герой путешествует в разных мирах. В романе существуют три главных героя. Они совершенно никак не пересекаются и живут в разных мирах: инженер – энергетик из города Эдинбург, Джон Орр и Варвар.
В своем доме на чердаке Фрэнсис Колдхейм разместил Осиную Фабрику – устройство с ловушками и циферблатом, куда он запускает осу, а от того каким путем она поползет, зависит, как она погибнет. Колдхейм спрашивает совета у Фабрики, делает ей жертвоприношения – чаек, стрекоз, крыс.