Па́вел Ива́нович Ме́льников (псевдоним: Андре́й Пече́рский, также известен как Ме́льников-Пече́рский; 25 октября (6 ноября) 1819, Нижний Новгород — 1 (13) февраля 1883, там же) — русский писатель-реалист, публицист, этнограф-беллетрист. Окончив словесное отделение Казанского университета (1837), служил в Пермской и Нижегородской гимназиях. С 1847 года — на службе в Нижегородском губернском правлении; в 1850 году причислен к штату Министерства внутренних дел; как чиновник по особым поручениям занимался исследованием и искоренением старообрядчества. Практически вся его профессиональная и частная жизнь была связана с Нижегородской губернией. Дослужился до действительного статского советника (1864), кавалер ордена Св. Анны 1-й степени (1878). В 1866 году отрешён от должности чиновника особых поручений и переведён в Москву без жалованья; жил исключительно за счёт литературного труда. В отставке с 1881 года.
Действия романа разворачиваются на берегах Волги, где территория от устья Оки до Саратова зовется "Горами". Смолокуров Марк Данилыч и его брать Мокей собираются жениться. Однако торговые дела перед самой свадьбой заставляют Мокея отправиться в Астрахань, где он и пропал без вести.
Середина XIX столетия. Привольный, богатый лесами и мастеровым людом край — Верхнее Заволжье. Живут здесь в труде и достатке, исповедуя старую веру. Тут немало мужиков, выбившихся в купцы, что зовутся тысячниками.